瑪麗・雪萊

Mary Shelley

英國小說家,一七九七年出生於倫敦,一八五一年因病逝世,享年五十三歲。瑪麗・雪萊生長於知識份子家庭,雙親為政治哲學家威廉・戈德溫(William Godwin)及女權主義作家瑪麗・沃斯通克拉夫特(Mary Wollstonecraft),思想開放的成長環境使她自小便深受鼓勵去學習、思考,並養成了大量閱讀及寫作的習慣。一八一二年,她結識了父親的年輕追隨者,年僅二十歲的詩人珀西・雪萊(Percy Bysshe Shelley),兩人隨即陷入熱戀,並私奔離家;一八一六年,兩人在珀西・雪萊的元配妻子跳河自殺以後正式成婚。婚後僅僅六年,珀西・雪萊便意外死於一場船難;瑪麗・雪萊在往後的日子裡,除了自己的書寫,也投注許多心力於編輯、推廣亡夫的詩作。從她出生十一天後即病逝的母親開始,瑪麗・雪萊一生深受死亡陰影籠罩,生下的四個孩子中只有一個活了下來,繼姐自盡,夫婿早亡,多舛的命運令人不勝唏噓,但此種種經驗也化為創作的養分,於她最知名的小說《科學怪人》(Frankenstein, or The Modern Prometheus)、《最後之人》(The Last Man)等作品中清晰地體現。在瑪麗・雪萊的生前歲月裡,普遍僅以身為珀西・雪萊的妻子及《科學怪人》的作者為人所知,但她畢生著作等身,於小說、隨筆、旅行散文、劇本、傳記等類型皆有著墨,其中可盡窺她激進的政治理念,彰顯著在其身處時代相當大膽而特別的女性意識,連同她豐沛的想像力與深刻且充滿人性的思索,時至今日,影響力仍無遠弗屆。

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